Tatouages Chaouis

Dans cet article nous allons faire un peu d’anthropologie et vous présenter une forme peu connue de tatouage tribal oriental, le tatouage des Chaouis

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Les tatouages des femmes Chaouis

Les Chaouis (en berbère : Icawiyen) sont un groupe ethnique des Berbères d’Algérie, habitant principalement le massif de l’Aurès, ainsi que des régions attenantes, au total une grande partie de l’est algérien. Les Chaouis sont le second groupe berbérophone algérien par le nombre de locuteurs. Le terme Chaoui a été introduit par les auteurs arabes au Moyen Âge pour désigner les Zénètes. Par la suite, il a été utilisé pour désigner les tribus de l’Aurès et de ses environs.

L’histoire des premiers tatouages chaouis

Ces tatouages berbères sont réalisés sur les femmes Chaouies. Elles les portent depuis plusieurs dizaines d’années et se fait principalement à la puberté. Certaines femmes sont tatouées dès l’âge de 5 ans, chose inconcevable dans notre société occidentale. Pourtant chez les Chaouis, le tatouage a un sens très profond. C’était des gitans nomades, appelés “adassiya”, qui exerçaient leur art en s’arrêtant dans les villages. Ces gitans du désert, que l’on connait peu ainsi que sur leurs origines, ont quasiment disparu et avec eux leurs traditions du tatouage Chaoui.

Symboles et sens

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 Malheureusement peu d’études ont été faite sur cette tradition du tatouage Chaouis. Les différents termes pour désigner le tatouage,ahjam, ouchem, tiwchmin, tizgwet etc, montre qu’il prenait une grande importance dans la vie des Chaouis. Il a été difficile pour les anthropologues qui s’y sont intéressés de bien interpréter la signification de ces tatouages, connue principalement des tatoueuses elles-même, et qui ont aujourd’hui disparu. Cependant Mme. Bendaas a pu récolter de précieux témoignages de femmes Chaouis et ainsi décrypter certains de ces tatouages.

On retrouve par exemple souvent le motif de l’œil de perdrix sur le front des femmes. Il symbolise la beauté et la grâce, qualités d’une bonne épouse. L’œil de perdrix à aussi un sens protecteur et bienveillant. D’autres animaux sont aussi représentés comme le chameaux, la gazelle ou le scorpion. Le tatouage Chaouis n’est pas exclusivement fait sur le visage mais aussi sur les bras et sur le dos des mains. Certains tatouages étaient eux réalisés pour la médecine, et pouvaient guérir de certaines douleurs, conjuré le mauvais sort ou encore aider à la fécondité. D’autres symboles étaient utilisés comme ouchen (chacal), Ifker (tortue), Mighze (serpent), une croix ou encore quatre points. Le signe d’une croix peu être retrouvé sur tout le corps, contrairement à laou (burnous) qui est le motif le plus répandu et qui ne se trouve qu’au front. Le symbole de la « palme » se retrouve lui sur le menton ou les membres.

Quelques exemples de motifs souvent réalisés sur le menton ou le front :

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 Pour parfaire votre connaissance du tatouage Chaouis on vous invite à aller lire ce superbe ouvrage sur les Tatouages Chaouia de l’Aurès écrit par T.Rivière et J.Faublée.

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